이달의 헬스플러스부산성모병원 신경외과 이행우 과장

이달의 헬스플러스

두통의 빈도는 얼마나 되나요?

두통은 아주 흔한 증상입니다. 전체 인구의 90% 이상은 두통을 경험합니다.

남녀 모두 반수 이상이 1년에 적어도 한 번 이상 두통 때문에 고통을 받습니다.

머리가 아프면 사람들은 먼저 머리 속에 뇌종양과 같은 좋지 않은 병이 생겼을까 봐 걱정하게 됩니다만 현실에서는 그다지 흔하지 않습니다. 실제 두통은 수없이 많은 원인에 의해서 나타나는 하나의 증상으로서 뇌질환은 그 원인들 중 일부에 지나지 않습니다.

두통의 원인은 무엇인가요?

(일차성 vs. 이차성 두통)두통의 원인은 아주 많아서 현재 약 300개 이상 알려져 있습니다. 이 중에서 뇌종양, 뇌혈관질환, 뇌염, 뇌막염 등과 같이 명백한 기질적 원인이 있는 경우를 이차성 두통이라고 합니다. 여기에는 기질적인 뇌질환뿐 아니라 감기 등 열을 동반하는 질환, 약물, 알코올 등에 의한 경우도 있습니다.

두통 환자 중에는 특별한 원인을 찾지 못하는 경우가 더 많은데 이런 것을 일차성 두통이라고 합니다. 일차성 두통과 이차성 두통은 진단과 치료방법, 그리고 예후가 다르기 때문에 잘 구별하여야 합니다.

증상은 어떤가요?

두통 환자는 자신의 증상을 설명하면 의사가 정확한 원인을 찾거나 걱정되는 뇌질환의 여부를 정확하게 알려줄 것으로 기대합니다. 그러나 두통의 양상은 개개인에 따라서 다르며 매우 복잡하고 다양합니다. 따라서 두통 증상만으로 뇌질환에 의한 이차성 두통인지 확실하게 구분한다는 것은 정말 어렵습니다. 그래서 자세한 병력과 정확한 진찰로 이차성 두통의 가능성을 검토하고 뇌질환이 조금이라도 의심되면 CT나 MRI 등 검사가 필수적입니다.

두통의 진단은 어떻게 하나요?

두통은 많은 사람이 경험하는 흔한 증상이고 진통제 등으로 쉽게 호전되는 경우도 많지만 반복되는 두통을 무심코 지나치면 심각한 병으로 진행할 수 있습니다. 스스로 진단하고 진통제를 남용하지 말고 초기에 전문의와 상담해서 정확한 원인을 찾기 위해 노력해야 합니다. 그러니까 단순한 두통이라고 생각하고 검사를 미루다가 후에 여러 종류의 뇌출혈, 뇌기생충, 뇌종양 등의 질환이 발견되는 경우도 있기 때문에 전문의에게 진찰을 받은 후 적절한 검사와 치료를 받는 것이 중요합니다.

뇌수막염도 CT나 MRI에서 초기에 이상 소견이 발견되지 않는 경우도 흔합니다. 또한 지주막하출혈도 검사 시기에 따라 CT나 MRI에서 이상 소견이 나타나지 않을 수 있습니다. 이런 경우에는 뇌척수액검사나 뇌혈관촬영이 필요합니다.

일차성 두통에서는 이런 검사에서 이상 소견이 없는 경우가 대부분이고, 따라서 의사의 임상적 판단에 따라 치료를 결정합니다.

가장 흔한 두통인 긴장형 두통은 무엇인가요?

긴장형 두통은 스트레스나 정신적 긴장에 의해 유발되며, 뒤통수나 목 뒤쪽이 뻣뻣하고 당기며 무거운 느낌이 지속됩니다. 오전보다 오후에 증상이 더 심하며, 수주에서 수년 이상 같은 증상이 지속되는 경우가 흔합니다.

긴장형 두통은 그 원인이 대인관계나 과도한 업무 등 주변으로부터 받은 스트레스나 이를 극복하지 못하는 심리적 요인 등이 동반되어 있습니다. 또 한편 자각적으로 아, 이런저런 스트레스가 있었지 하고 환자 자신이 인지하는 경우도 있지만 많은 경우 이런 정도가 스트레스가 되나 싶을 정도의 경미한 것도 있습니다. 이를테면 주부가 저녁에 오늘 저녁 국은 무엇으로 끓이지? 하고 일상적으로 지나가는 가벼운 고민도 긴장형 두통의 원인이 될 수가 있습니다. 이런 긴장형 두통은 단순히 진통제만으로 증상이 호전되지 않는 경우가 많습니다. 게다가 진통제의 남용은 두통의 역치를 낮추어서 두통을 오히려 악화시키는 경우가 많으므로 전문의에 의한 상담을 받는 것이 좋습니다.

반드시 전문의의 진찰을 받아야 하는 두통은 어떤 것들이 있나요?

앞서 두통의 전반적인 내용에 대해 알아봤습니다. 마지막으로 반드시 전문의에 의한 진찰을 받아야 하는 두통에 대해 말씀드리겠습니다.

망치로 맞은 듯한 느낌이거나 이렇게 아프기는 처음이다고 느낄 정도의 새로운 형태의 심한 두통이 갑자기 시작되거나, 두통이 수일이나 수주에 걸쳐 점차 심해지는 경우, 과로, 긴장, 기침, 용변 후 또는 성행위 후 나타나는 두통, 50세 이후에 처음으로 두통이 시작되었을 때 등의 증상이 생기면 꼭 진찰을 받아 보셔야 합니다. 또한 행동이상, 졸음, 의식소실, 기억력 감소, 발열과 구토, 운동 또는 감각이상, 시력장애(둘로 보임), 보행장애(균형감 상실) 등의 증상이 동반되 경우에도 전문의의 진찰을 필요로 합니다.

두통의 원인에는 다양한 신경계 질환 이외에도 여러 분야의 질환이 포함되어 있습니다. 따라서 두통을 정확히 진단하고 치료하기 위해서는 신경계 질환을 다루는 전문의의 도움이 절대적입니다.

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